Navidad en Sudáfrica

Navidad en Sudáfrica

Muchas personas en todo el mundo asocian la Navidad con la nieve, coronas y árboles de hoja perenne, gracias a canciones populares, programas de televisión y películas que incluyen estos momentos destacados. Crecí en el Medio Oeste, donde la gente espera una Navidad Blanca y tal vez unos días de nieve para andar en trineo. Me encanta la Navidad con todas sus señales de clima frío. Sin embargo ahora, como adulta, he vivido debajo del ecuador en Sudáfrica y he estada casada con un sudafricano durante más de 20 años. La Navidad se ve, se siente, sabe y huele muy diferente en el hemisferio sur, ¡y he llegado a amar la belleza y el significado de las nuevas tradiciones mientras celebramos el nacimiento de Cristo!

La Navidad en Sudáfrica es en pleno verano. Todas las escuelas permanecen cerradas desde principios de diciembre hasta mediados de enero cuando llega el momento de comenzar un nuevo año escolar. Muchas empresas también cierran desde mediados de diciembre hasta principios de enero. La vida se ralentiza drásticamente a medida que muchos sudafricanos abandonan las principales ciudades del interior y se dirigen a la costa para pasar la Navidad en la playa. Algunas personas se van de vacaciones a un parque de caza para observar animales salvajes o hacen un viaje para acampar. Por ejemplo, la familia extendida de mi esposo vive en la famosa ciudad llamada Ciudad del Cabo, también conocida como “ciudad madre”. Mi familia, junto con miles de sudafricanos y visitantes extranjeros, se dirigen a esta ciudad para pasar la navidad en las playas de arena blanca y maravillarse con la singular belleza de las montañas.

Como la Navidad es la temporada para vacacionar en Sudáfrica, las decoraciones lujosas no forman parte de la tradición del país. Aunque mi familia decora nuestra casa en Navidad para recordar mi crianza en el Medio Oeste de EE.UU., esta no es una práctica común. Los amigos de mis hijos han comentado a menudo que la decoración les parece una tradición inusual y curiosa.

La mañana de Navidad en Sudáfrica siempre comienza con la asistencia a un servicio religioso, este es el día en que casi todo el mundo va a la iglesia. Varias semanas antes de Navidad, las familias empiezan a comprar su ropa navideña. Vestidos elegantes, trajes planchados, tacones altos y peinados especiales forman parte del servicio religioso de la mañana de Navidad en Sudáfrica. Vestirse con etilo hace que la reunión sea alegremente notable, ya que el edifico de la iglesia seguramente estará abarrotado.  Sin embrago, el servicio en sí es muy similar a un servicio dominical normal, excepto por la adición de uno o dos villancicos en la selección de música. Después de regresar a casa de la iglesia, las familias intercambian regalos y comienzan los preparativos para un extravagante almuerzo navideño con la familia extendida.

Organizar una comida de Navidad despierta un notable interés en las familias. Muchas semanas antes de Navidad, las familias planifican económicamente, compran y preparan la comida. Cordero, pierna de cerdo (jamón), ternera asada, cerdo, rabo de buey y lengua (de vaca) son carnes habituales en el menú navideño. El pollo (que en realidad no se considera carne) también es un acompañamiento básico para los más quisquillosos. Algunas familias también incluyen en la comida curry y bryiani (un sabroso plato de arroz, lentejas, papas y cordero, carnero o pollo). El menú también incluye ensaladas frías y postres fríos, así como el trifle favorito de la familia (un postre tradicional británico) y la tarta crujiente de menta, un postre a base de caramelo y nata, con una barra de chocolate, con menta rallada en deliciosa crema. La mesa navideña sudafricana estará bellamente puesta, cada lugar tendrá una galleta navideña y una colorida cartulina que puede parecer un caramelo gigante envuelto. En algún momento de la comida, la gente toma firmemente sus galletas con la mano, mientras la persona de al lado agarra el otro lado y tira. Dentro de la galleta rota hay una corona de plástico doblada que representa a los Reyes Magos y un trocito de papel con un chiste y un pequeño recuerdo.

La Navidad es muy singular en Sudáfrica; es una época hermosa y llena de significado. Juntos, nos alegramos de saber que los cristianos de todo el mundo sirven al mismo Dios, ¡que envió a su Hijo a la tierra para salvarnos de nuestros pecados!.

Shelly Miller

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